64年前终结「校园种族隔离」政策 案中小女孩今逝世

1954年,美国最高法院裁定推翻学校种族隔离政策。案中涉及一名想入读白人小学的小女孩,她今日逝世,终年76岁。

1950年代的美国还实施着严苛的种族隔离政策,来自堪萨斯州Topeka的9岁非裔小女孩Linda Brown,每天跟姊姊走路1.5公里到公车站,搭车到离家8公里外的黑人专属小学上课。担任铁路焊工的父亲Oliver Brown想要替女儿们转到附近学校,却被拒绝,理由是那是一所全白人小学。

64年前终结「校园种族隔离」政策 案中小女孩今逝世 Photo credit: ap/达志影像
1952年,9岁的Linda Brown。

为了争取女儿平等入学的权益,Oliver联合了Topeka当地13个黑人家庭,控告当地的教育委员会,指「隔离但平等」(separate but equal)是剥夺非裔美国人人权。不过,这案件一开始就被否决,Oliver后来加入「美国全国有色人种协进会」(NAACP)的全国诉讼案,官司一路打到美国最高法院,意图推翻1896年批准可以有种族隔离设施的裁决。

1954年,美国最高法院判定种族隔离的法律剥夺了黑人孩子入学权,违反了美国宪法第十四修正案中所保障的平等权,推翻了先前「隔离但平等」的先例,裁定原诉人胜诉。

64年前终结「校园种族隔离」政策 案中小女孩今逝世 Photo credit: ap/达志影像
1964年,Linda Brown在曾拒她入学的小学前拍照。

此案成为美国具有历史意义的最高法院判例,为接下来废除种族隔离的陆续发展,开启大门。当时领导案件的律师Thurgood Marshall后来成为美国最高法院的第一位黑人法官。

64年前终结「校园种族隔离」政策 案中小女孩今逝世 Photo credit: ap/达志影像
Thurgood Marshall的一生后来更被拍成电影《Marshall》。

堪萨斯州州长Jeff Colyer说道:「Linda Brown的一生让我们了解到,有时候最不可能的人物,也会成就惊天动地之举,而且我们透过服务社会,真的可以让世界得以改变。」

Linda在1985年受访时曾表示,「我父亲当时愿意接受这个巨大的挑战,是因为他认为,黑人不应该接受二等公民般的对待」。她又说,在那幺小的年纪就受到全国的关注,对她来说是一件很艰难的事。不过,Linda当年在这件诉讼案后,仍继续为有色人种争取平等权益。

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