NASA宣布火星探测车机遇号「死亡」  正式结束近15年任务

NASA宣布火星探测车机遇号「死亡」  正式结束近15年任务

(「机遇号」拍下在火星的光景。)

美国太空总署(NASA)宣布,与火星探测车「机遇号」完全失去联络,「机遇号」在火星历时近15年的任务正式结束。

「机遇号」去年6月遭遇沙尘暴,太阳能板被沙尘遮盖,之后和地球失去联络,到同年11月风季,探测车上的沙尘亦无法吹走,太空总署人员曾数百次尝试联繫「机遇号」,当地周二(12日)作最后一次联络仍无回应,因此正式宣布「机遇号」在火星的任务完结。不少研究人员大感不捨。

体积如高尔夫球车的「机遇号」于2003年7月发射,2004年与另1辆探测车「勇气号」,一起登陆火星,原本预计只能行驶1公里,寿命只有3个月,但结果超乎预期并持续运作多年,为人类探索火星带来突破,包括发现火星上存在只能在水中形成的矿物质及黏土,证实火星表面曾有水分存在。

至于「勇气号」据悉已先于2010年失效。目前美国服役中的火星探测车还有2011年发射的「好奇号」。

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